skip to Main Content

Opvangreservaat neemt afscheid van oudste olifant Shirley

Shirley is in 1948 geboren op het Indonesische eiland Sumatra. Ze werd als jong olifantje uit het wild gevangen en verkocht aan een reizend circus, waar ze meer dan 20 jaar voor entertainment werd gebruikt. Naast het wrede leven in het circus, overleefde Shirley ook de gevangenneming door de strijdkrachten van Fidel Castro, evenals een ongeluk op de snelweg waarbij twee andere olifanten omkwamen. In 1963 vloog het schip, waar het circus van Shirley mee reisde, in brand en zonk gedeeltelijk. Shirley overleefde de ramp maar liep brandwonden op haar rug, zij en voeten op en verloor een deel van haar rechteroor. In 1974 liep Shirley een beenbreuk op tijdens een aanval van een andere circusolifant. Als gevolg van haar verwonding werd ze in 1977 overgebracht naar The Louisiana Purchase Zoo and Gardens, waar ze 22 jaar lang de enige olifant was. Toen Shirley ouder werd, besloot het management van de dierentuin dat ze meer ruimte en het gezelschap van andere olifanten nodig had. Er werd besloten om haar naar Tennesse Elephant Sanctuary (TES) te brengen. Haar belangrijkste verzorger, Solomon James, vergezelde Shirley op haar reis naar het opvangreservaat. Toen ze in 1999 in de opvang aankwam, had Shirley een hartverwarmende hereniging met een andere Aziatische olifant, Jenny. Later werd ontdekt dat de twee 24 jaar eerder samen in het circus optraden. De volgende zeven jaar waren Shirley en Jenny onafscheidelijk. Na het overlijden van Jenny in 2006, werd de band tussen Shirley en de andere opgevangen Aziatische olifanten sterker. Elk jaar was Shirley de eerste olifant die op de eerste warme dag van het jaar de lange tocht maakte naar het grote meer in de opvang. Dit was voor de opvang en de andere olifanten het teken dat de lente was aangebroken. Naarmate Shirley ouder werd, kreeg ze te kampen met chronische fysieke problemen, die het gevolg waren van haar harde, wrede leven voor haar komst in de opvang.  Ze werd hiervoor behandeld met gespecialiseerde behandelingen, ontstekingsremmende medicijnen en speciale lasertherapie.

Op 72-jarige leeftijd had Shirley nog steeds levenslust. De laatste maanden vertoonde ze wel steeds meer tekenen van zwakte, vermoeidheid en ongemak. De laatste weken merkte het veterinaire team dat haar gezondheid brozer werd. Men deed alles om haar laatste levensfase zo aangenaam mogelijk te laten zijn. Uiteindelijk stierf Shirley vredig in de vroege ochtend van 22 februari, omringd door haar vaste verzorgers. De andere olifanten hebben in alle rust afscheid kunnen nemen van hun vriendin. Shirley was de oudste olifant in TES en zelfs de op een na oudste olifant in Noord-Amerika. Zoals gebruikelijk is bij alle olifanten die in TES overlijden, zal een necropsie worden uitgevoerd om de zorg en behandeling van alle olifanten in het opvangreservaat verder te kunnen verbeteren. TES is dankbaar dat Shirley 21 jaren in TES heeft genoten van een zo vrij mogelijk leven onder natuurlijke omstandigheden. Dankzij Shirley’s levensverhaal en haar jaren in de opvang heeft men veel geleerd over de waardigheid van olifanten die in gevangenschap ouder worden. TES zal deze kennis blijven toepassen om de huidige en toekomstige opgevangen olifanten de best mogelijke zorg te kunnen geven.

Back To Top